Dans le monde du voyage et de l’aventure, il y a des endroits qui sont surfaits sans raison réelle, et il y a des endroits qui ne le sont pas assez. Avec ses formations rocheuses spectaculaires, ses séquoias majestueux et ses paysages étonnants qui donneront la chair de poule à tout voyageur, tous ceux qui sont allés dans la vallée de Yosemite admettront qu’elle appartient à cette dernière catégorie. Sans aucun doute, la vallée de Yosemite est l’un des plus beaux endroits sur terre.


John Muir, le célèbre naturaliste américain dont les écrits ont aidé le gouvernement fédéral à protéger Yosemite, l’a décrit comme un lieu « plein des pensées de Dieu, un lieu de paix et de sécurité au milieu de la grandeur la plus exaltée ».

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Parmi les principales attractions de la vallée de Yosemite se trouve El Capitan, une haute falaise à glacer le sang qui est à la fois impressionnante et effrayante. Mais comment El Capitan a-t-il obtenu son nom étrange et qu’est-ce qui le rend si spécial pour Yosemite ? Nous jetons un coup d’œil.


Voici comment El Capitan a obtenu son nom unique

La première entrée des colons dans la région autour de la vallée de Yosemite a été marquée par des mauvais traitements brutaux infligés aux Indiens indigènes : incendies de maisons, déplacements forcés et même meurtres. Comme c’est la nature humaine, les Indiens indigènes ont essayé de contrer et de rembourser dans la même pièce. Mais cela a juste occasionné un assaut plus organisé contre les Indiens indigènes lorsqu’un groupe connu sous le nom de bataillon Mariposa a été formé par des colons en 1851 pour vaincre les Ahwahnechee et Chowchilla.

Ce groupe, dans sa tentative de déraciner et de transplanter les Indiens indigènes, a décrit une vallée pittoresque avec une chute d’eau « de près de mille pieds de haut ». Mais la preuve du pudding est dans le manger – et quand l’Anglais James Mason Hutchings entendu parler de ces descriptions-il a entrepris de se prouver. Il publiera ensuite ses écrits, racontant au monde l’incroyable beauté de la vallée de Yosemite.

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Ces écrits inspireraient la visite d’une équipe de six membres comprenant le médecin et explorateur américain Lafayette Houghton Bunnell. Dans son livre Découverte du Yosemite, Bunnel raconte comment les falaises d’El Capin s’appelaient alors « Tote-ack-ah-noo-la ». « Ce mot », écrit Bunnel, « était invariablement traduit pour signifier le » chef du rock « ou » le capitaine « . Surpris par ce nom étrange, il a demandé à ses éclaireurs pourquoi ils parlaient d’un rocher inanimé comme d’un « chef » ou d’un « capitaine ». La réponse de l’Indien fut : « Parce qu’il en a l’air. Toujours pas convaincu, Bunnell a poussé plus loin. L’Indien a exhorté Bunnel à le suivre pour observer de près les falaises spectaculaires afin de voir le «chef» ou le «capitaine» par lui-même.

L’Indien pointait alors « triomphalement » l’image parfaite de la tête et du visage d’un homme, avec ses moustaches latérales, que les falaises inhabituelles semblaient représenter. Une traduction espagnole lâche de « Tote-ack-ah-noo-la » était « El Capitan ». Même s’il n’était pas tout à fait correct ou exact, le nom perdure.

Ce qui rend El Capitan spécial dans la vallée de Yosemite

Beaucoup conviendront que de toutes les formations rocheuses et autres caractéristiques qui font la renommée mondiale de la vallée de Yosemite, El Capitan est de loin la plus sublime. Avec Half Dome, une formation rocheuse en forme de dôme de granit à l’extrémité est de la vallée de Yosemite, El Capitan est également la plus reconnaissable. Alors que toutes les falaises sont connues pour être hautes et escarpées, qualifier El Capitan de haut ressemble presque à un euphémisme.

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La vérité est que les falaises d’El Capitan sont immenses et, à plus de 3 000 pieds de la base au sommet, éclipsent complètement l’Empire State Building, la Tour Eiffel et même le Burj Khalifa, le plus haut bâtiment de la planète. Se tenir au sommet d’El Capitan et regarder en bas, c’est mourir à l’intérieur. En décrivant El Capitan, et dans une certaine mesure, toute la vallée et le parc de Yosemite, le langage apparaît comme terriblement déficient. De sa base, les grimpeurs au-dessus ressemblent à des fourmis. Un autre point fort d’El Capitan est qu’il s’agit de l’un des monolithes les plus hauts du monde. Pour la perspective, un monolithe est une caractéristique géologique constituée d’une seule roche ou d’un type de roche.

Voici ce qu’il faut savoir lors de la planification d’une visite à El Capitan

El Capitan est situé dans la vallée de Yosemite, qui à son tour se trouve dans le parc national de Yosemite, une excellente destination de randonnée. Comme toutes les structures surdimensionnées, les falaises sont difficiles à manquer. Qui manquerait le Burj Khalifa à Dubaï ? Pourtant, les rochers se trouvent du côté nord de la vallée de Yosemite, près de son extrémité ouest.

  • Quels sont les frais d’entrée / d’admission pour voir El Capitan? Les voyageurs qui voudront voir El Capitan devront payer un droit d’entrée au parc national de Yosemite, sauf si la visite se fait sur l’un des quelques jours libres programmés. Un pass parc valable 7 jours coûte 35 $ par véhicule.

Aujourd’hui, El Capitan est un lieu de prédilection pour les grimpeurs, et à cause de cela, il peut parfois être très encombré. Lors d’une visite, une jumelle s’avérera un ami pratique. Sans aucun doute, El Cap est l’endroit le plus vénéré de Yosemite. C’est un endroit qui ne peut pas être surestimé.

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