Depuis près de 200 ans, le château de Balmoral appartient à la famille royale. Cette somptueuse maison de vacances en Écosse est une escapade estivale préférée pour la famille, et peu de photos ont fait surface de son intérieur. L’Écosse abrite de nombreux châteaux, mais Balmoral est vraiment unique. Alors que ses murs de pierre recouverts de lierre ont été vus de loin, l’intérieur du château est souvent un mystère pour une grande partie du monde.


Non seulement la famille royale possède le château de Balmoral, mais elle possède également les terres environnantes, avec son magnifique paysage écossais. En 1848, la reine Victoria et le prince Albert étaient tellement amoureux des Highlands écossais qu’avoir un endroit où retourner était d’un grand intérêt pour eux. Ainsi, la résidence d’été de Balmoral est devenue une partie de leur longue histoire, après que le prince Albert l’ait achetée pour la reine Victoria en 1852.

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MISE À JOUR : 19/10/2022 19:05 HNE PAR JAMES KARUGA

À l’intérieur de Balmoral, la résidence secondaire de la famille royale en Écosse

Cet article a été mis à jour avec des informations concernant le décès récent de la reine, ainsi que les visites d’expédition du domaine Balmoral et leur coût. Des photos Instagram ont également été ajoutées et quelques paragraphes ont été séparés par de nouveaux titres pour être autonomes.

Construire le château

Lorsque la famille royale a découvert Balmoral pour la première fois, il a été décidé que le château n’aurait pas assez de place pour tout le monde. Par conséquent, le Prince Albert a pris la décision de construire un nouveau château. La reine Victoria a été la première à poser les fondations du château et pendant sa construction, les deux ont fait une maison temporaire dans la structure d’origine.

Une fois le nouveau château construit, l’ancien a été démoli, et la maison et son parc ont continué à se transmettre de génération en génération. Le domaine est resté tout à fait similaire à ce qu’il était à l’origine lorsqu’il appartenait à la reine Victoria, cependant, la reine, le duc d’Édimbourg et le prince de Galles entretiennent également le château.

Visiter Balmoral

Bien qu’il soit possible de visiter le domaine, des visites approfondies du château ne sont pas disponibles. À partir de 2020, seule la boutique de cadeaux est ouverte, avec des jetons d’histoire ainsi que des objets uniques à acheter. Cependant, le domaine propose généralement plusieurs expositions et visites guidées spéciales tout au long de l’année, et les jardins sont normalement ouverts aux visites. Pour savoir quand les visites publiques sont disponibles plus les frais d’admission, visitez le Site Web du château et du domaine de Balmoral ici.

Expéditions immobilières

De vastes excursions d’expédition de deux heures autour du domaine de 50 000 acres sont proposées aux visiteurs à bord d’un Landrover. La visite emmène les visiteurs au-delà des jardins bien entretenus devant le château dans la luxuriante forêt de pins calédoniens et un habitat important en Écosse qui abrite l’insaisissable tétras du Grand Tétras.

Après avoir exploré la forêt, les visiteurs se dirigent vers les collines ouvertes de Lochnagar, l’une des montagnes les plus célèbres d’Écosse, d’où ils bénéficient de vues spectaculaires sur le paysage. La visite se poursuit à Pâques Balmoral où se trouvent des monuments et des bâtiments historiques.

Au cours des visites du domaine, les guides informent les visiteurs sur les efforts en cours pour conserver les espèces les plus rares du Royaume-Uni et certaines espèces sauvages trouvées ici. Les oiseaux de proie, les écureuils roux, les cerfs rouges, les tétras lyre et lyre, le bruant des neiges et le saumon font partie des animaux sauvages que les visiteurs sont susceptibles de voir au cours des visites. Les visites du domaine Balmoral sont réservé en ligne sur ce lien et coûte 300 $ pour un maximum de cinq personnes.

Les jardins de Balmoral

Les jardins sont d’une importance significative pour le domaine, car l’un est utilisé comme potager pour la famille royale. Ce potager est généralement récolté entre les mois d’août et d’octobre, pendant lesquels la famille royale passe l’été à la maison. Ce vaste potager était dû au duc d’Édimbourg, tandis que le jardin actuel était l’œuvre de la reine Mary entre les années 1923 et 1925.

Le domaine abrite également des jardins à la française, qui couvrent environ trois acres de terrain. Parmi ces jardins se trouvent des serres victoriennes ainsi que la véranda et même un jardin d’eau. Lors de la visite des jardins, une grande pierre se trouve à l’endroit où se dressait autrefois le château de Balmoral d’origine.

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Le chalet du jardin

Une autre partie importante du domaine Balmoral qui ne fait pas partie du château est le Garden Cottage. Ce petit cottage était l’un des préférés de la reine Victoria, qui était connue pour prendre son petit-déjeuner ici et pour compléter sa correspondance. En 1863, le cottage abritait également le jardinier du domaine, avec deux chambres réservées à la reine Victoria. Malheureusement, le petit chalet en bois d’origine qui se trouvait autrefois au même endroit est finalement tombé en ruine. Aujourd’hui, une réplique de cottage en pierre se trouve à sa place, avec des fonctionnalités mises à jour et une sensation plus moderne.

Le domaine propose également une visite audioguidée accessible directement depuis le site des Talking Guides et téléchargeable en fichier MP3. La visite audio détaille des histoires sur les habitants du domaine ainsi que sur le fonctionnement interne du château.

Popularité publique du domaine Balmoral

Le domaine de Balmoral a attiré l’attention du monde entier lorsque le nouveau Premier ministre britannique Liz Truss a rencontré la reine Elizabeth II deux jours avant son décès le 8 septembre 2022. C’était le dernier devoir royal de la reine et la photographe Jane Barlow a pris les dernières photos publiques historiques de la reine, avec la première ministre Liz Truss.

Après son décès, un corbillard et un convoi ont quitté le domaine de Balmoral, avec les restes de la reine pour la dernière fois, et des foules se sont alignées dans les rues pour lui rendre leurs derniers hommages.

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