Sigiriya, un palais-forteresse construit par un roi féroce au cinquième siècle après JC et perché sur une falaise rocheuse massive surplombant les forêts du centre du Sri Lanka, est tout aussi impressionnant aujourd’hui qu’il l’était alors. Sigiriya, également connue sous le nom de « Rocher du Lion », est probablement la merveille la plus photographiée du Sri Lanka.


Ses jardins d’eau et de rocaille, ses fresques célèbres et ses ruines de palais au sommet continuent d’attirer des gens de tous horizons. Malgré le folklore du rocher et les nombreux faits intéressants déjà connus du public, le passé extraordinaire et les secrets les mieux gardés de Sigiriya continuent d’impressionner et d’étonner les visiteurs.

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L’histoire fascinante qui se cache sous Sigiriya

Sigiriya se trouve dans le nord du district de Matale, dans la province centrale du Sri Lanka, non loin de la ville moderne de Dambulla. C’est un site historique et archéologique dominé par une colonne rocheuse massive culminant à plus de 180 mètres.

Une ancienne chronique sri lankaise décrit cet endroit comme ayant autrefois soutenu une forêt importante. Elle a été désignée comme nouvelle capitale par le roi Kashyapa (477-495 après JC) après avoir été transformée en colline par des tempêtes et des glissements de terrain. Au sommet du rocher, il a construit son palais et orné ses murs d’œuvres d’art colorées. Il a sculpté une tête de lion géante comme une porte sur une zone plate à mi-hauteur du rocher.

L’impressionnante fortification servait comme siège du royaume cinghalais jusqu’à la défaite de Kashyapa en 495 après JC. La capitale a déménagé de Sigiriya à d’autres endroits comme Polonnaruwa après cela. Cependant, l’autorité centralisée au Sri Lanka a commencé à s’éroder au 12ème siècle. Finalement, les centres gouvernementaux autrefois importants, tels que Sigiriya, sont tombés en désuétude lorsque les Cinghalais ont fui vers le sud-ouest de l’île.

Aujourd’hui, Sigiriya est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et l’un des exemples les mieux conservés de l’urbanisme ancien.

Le puzzle non résolu que sont les défenses de Sigiriya

Les visiteurs de Sigiriya doivent utiliser un pont-levis pour traverser un fossé de 15 pieds de profondeur et qui regorgeait probablement de crocodiles avant d’entrer sur le site. Un mur de 7 pieds de haut aurait entouré le bord de la fondation des douves. ù

En règle générale, ils ont construit un canal autour d’une forteresse, avec des murs défensifs construits derrière pour attaquer les envahisseurs alors qu’ils pataugeaient dans les eaux infestées de crocodiles. Les historiens et les touristes qui visitent le site historique de Sigiriya sont curieux des défenses qui disparaissent. Le manque de protection du pont-levis par des guérites est l’un de ces problèmes, et le périmètre incomplet des douves en est un autre.

Les jardins d’eau et de rochers, les lieux de plaisir du roi

Les piscines flanquent les deux côtés de l’allée principale menant au rocher de Sigiriya. La longueur de chaque piscine est proportionnelle à son autre moitié. La légende raconte que le roi Kashyapa, qui avait 500 épouses, a construit les « piscines de plaisir » dans les jardins d’eau afin qu’il puisse regarder ses reines se détendre dans l’eau toute la journée. Mais il aurait été contre-productif d’installer la deuxième piscine de la même manière, et il aurait construit un pavillon surélevé pour profiter des piscines si les rumeurs étaient vraies.

Après avoir exploré les jardins d’eau à la base de Sigiriya Rock, les visiteurs atteindront les jardins de rochers. Il y a un contraste saisissant entre les jardins symétriques ci-dessous et les jardins ci-dessus. Un réseau de routes mène à l’intérieur et à l’extérieur de la zone via les arcades rocheuses formées à la limite. L’un des jardins de rochers comprend un amphithéâtre intégré. La légende raconte que le roi Kashyapa utilisait cette scène pour divertir ses sujets.

Les fresques de Sigiriya et leur symbolisme

Tous les visiteurs du Sri Lanka espèrent voir les célèbres peintures de Sigiriya, également connues sous le nom de fresques de Sigiriya, de près sur le célèbre rocher du lion. Ces écrits auraient plus de mille ans et couvraient autrefois toute la montagne. Environ 700 inscriptions sur le mur datant du VIIIe au Xe siècle ont été traduites à ce jour.

Près de 500 pieds de largeur et 100 pieds de hauteur, le mur ouest contient 500 fresques qui racontent une histoire. L’un des mystères entourant les fresques est de savoir si les moines ont intentionnellement rendu les figures féminines distrayantes. Certaines rumeurs disent que les fresques représentent un Sri Lanka unifié sous la domination Yakka.

Que reste-t-il de la porte du lion

La porte du Lion se trouvait auparavant au centre de la cour à laquelle le mur miroir se connecte maintenant. Deux énormes pattes de chaque côté d’une cage d’escalier sont tout ce qui reste du bâtiment. La tête du lion était accroupie entre les pattes, et les marches servaient à traverser sa gueule béante. Sur ce rocher escarpé, un garde agenouillé aurait dû rester vigilant sous peine de tomber et de mourir.

Le rocher massif a été soulevé sur des attelles pour être jeté sur la force d’attaque en dessous. L’absence de ponts ou de viaducs sur les routes menant à la porte du Lion est un défaut majeur de cette conception, et ils n’ont jamais existé ou ont été démantelés longtemps après le retrait de la tête de lion.

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Visite du rocher de Sigiraya

La saison sèche, qui dure de fin décembre à début avril, est idéale pour un voyage à Sigiriya, mars offrant le ciel le plus dégagé et le moindre risque de pluie. Il est ouvert tous les jours de 7h à 19h. Le prix du billet est d’environ 30 USD, alors gardez cela à l’esprit.

La billetterie for the Sigiriya Rock Fortress est ouvert tous les jours entre 6h30 et 18h00. Les visiteurs peuvent le trouver dans une petite rue juste à côté de la porte principale. Achetez des billets avant d’entrer dans le complexe, car les visiteurs sont refoulés s’ils en ont encore besoin. Le paiement se fait uniquement en espèces, et bien qu’il y ait un guichet automatique à côté de la billetterie, ne vous attendez pas à ce qu’il fonctionne.

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