Le parc national Wapusk est l’un des rares endroits où les touristes peuvent voir des oursons polaires s’aventurer hors de leur tanière pour la première fois.

Mère ourse polaire avec deux oursons, parc national Wapusk


Une grande partie du Canada est cachée dans le nord largement inhabité et inaccessible. L’Arctique canadien est immense et offre une multitude d’attractions, des glaciers spectaculaires aux ours polaires. Comme l’Alaska, de nombreux parcs nationaux du Canada sont éloignés et n’ont pas d’accès routier. Cette région autour de Churchill est l’un des meilleurs endroits au monde pour faire un tour des ours polaires.


L’un des plus beaux parcs nationaux subarctiques à visiter est le Parc national Wapusk. C’est l’un des parcs nationaux de l’Arctique canadien les plus accessibles – ou du moins accessible dans un sens relatif – il n’y a toujours pas d’accès routier. Il est particulièrement connu comme une région de reproduction pour les ours polaires. L’Extrême-Arctique canadien est un monde à part et c’est une région que tout le monde devrait voir.

LA VIDEO VOYAGE DU JOUR


Le parc national Wapusk est une vaste région sauvage à la transition entre la forêt boréale et la toundra arctique. Il protège certaines des plus grandes aires de mise bas des ours polaires au monde. On pense qu’il a une population d’ours polaires d’environ 1 000. En effet, « Wapusk » vient d’un mot cri désignant l’ours polaire.

  • Taille: 11475 kilomètres carrés (4430 milles carrés)
  • Ours polaires: Environ. 1 000
  • Caribou: Troupeau de 3 000 hommes du cap Churchill
  • Établi: 1996

Le parc national Wapusk est situé à l’ouest de la baie d’Hudson. Bien qu’il soit connu pour ses ours polaires, il abrite également des lièvres arctiques, des renards arctiques, des caribous, des carcajous et plus de 200 espèces d’oiseaux. De nombreux animaux de ce parc (comme les caribous et les ours polaires) sont vulnérables aux changements climatiques et à la fonte du pergélisol. La population de caribous n’a cessé de décliner au cours des dernières décennies.

L’une des principales attractions du parc est le cap Churchill – il est considéré comme le meilleur endroit au monde pour voir et photographier des ours polaires. La baie d’Hudson est si vaste qu’elle crée son propre microclimat amenant l’Arctique beaucoup plus au sud.

Les ours polaires débarquent lorsque la glace fond sur la baie d’Hudson et attendent dans la toundra jusqu’à ce que l’eau gèle à nouveau. Les femelles gestantes s’abritent dans les maternités des tourbières (les tourbières couvrent environ 27 % du parc). Wapusk est l’un des rares endroits au monde où les touristes peuvent voir des oursons polaires de trois mois s’aventurer hors de leur tanière et explorer leur monde pour la première fois.

En relation: Comment voir (en toute sécurité) les ours polaires emblématiques en Alaska

Comment se rendre au parc national Wapusk

Il n’y a pas d’accès routier au parc national Wapusk, et l’accès se fait uniquement par hélicoptère ou Tundra Buggy. Les visiteurs potentiels doivent s’y rendre via des voyagistes commerciaux autorisés à Churchill. Le parc est situé juste au sud de Churchill, dans le nord-est du Manitoba, sur la baie d’Hudson.

  • Passerelle: La colonie du nord de Churchill

Bien qu’il n’y ait pas de route vers Churchill, il y a un train. VIA Rail exploite un service de passagers de la principale ville manitobaine de Winnipeg à Churchill deux fois par semaine. Le service part les mardis et dimanches et revient les jeudis et samedis. Le train met deux nuits pour s’y rendre (il y a des voitures-lits) et peut être retardé en hiver. S’il y a de fortes gelées, le train peut être ralenti à neuf milles à l’heure.

Alternativement, les touristes peuvent se rendre à Churchill avec Calm Air ou Kivalliq Air. Les gens peuvent également conduire jusqu’à Thompson, qui est beaucoup plus proche, et prendre le train ou l’avion à partir de là.

En relation: Ces visites d’ours polaires ont été élues les meilleures au monde

Voyagistes autorisés du parc national Wapusk

Très peu de gens visitent le parc national Wapusk. Ceux qui visitent doivent généralement passer par un voyagiste agréé à Churchill. Des voyagistes titulaires d’une licence sont requis pour toutes les activités dans le parc (à l’exception du canotage sur la rivière Owl). Le tourisme est présent, mais pas élevé dans le parc. Ceux qui s’y rendent peuvent voir certains des paysages les plus sauvages et les plus reculés du Canada.

Expéditions Wat’chee est la société autorisée à faire des visites du parc depuis Churchill. Pour connaître la disponibilité, les dates de voyage et les prix, les visiteurs doivent les contacter directement – les visites ne sont pas répertoriées sur leur site Web.

Les entreprises qui sont en mesure d’offrir des visites aériennes privées de Wapusk sont Hélicoptères de la Baie d’Hudson (aussi appelé Prairie Helicopters) et Hélicoptères personnalisés.

Toute personne souhaitant visiter Wapusk devra planifier et réserver les visites bien à l’avance.

A lire également